Die Arbeitslosenquote, die auf Basis aller zivilen Erwerbspersonen berechnet wird, ist im Arbeitsamtsbezirk Ulm liegt im Februar 2017 auf 3,2 Prozent. Ulm hat somit gemeinsam mit dem Bezirk Villingen-Schwenningen die niedrigste Quote in Baden-Württemberg. Im Landkreis Neu-Ulm, den die Arbeitsagentur Donauwörth betreut, sank die Arbeitslosenquote zum Vormonat um 0,1 Prozentpunkte auf 2,6 Prozent.

Die mittelständisch geprägte Wirtschaft in der Innovationsregion Ulm ist breit aufgestellt und deshalb weniger krisenanfällig. Die Region ist einer der führenden Standorte für Pharmazie und Biotechnologie in Deutschland. Im Bereich Transport und Logistik gehört der Raum Ulm/Neu-Ulm zu den größten Wachstumsregionen. Weitere Stärken liegen in den Bereichen Metallerzeugung und –verarbeitung sowie im Nutzfahrzeug- und Maschinenbau.

Laut einem Gutachten des Lehrstuhls von Professor Rürup im Auftrag der IHK Ulm hat die Region einen sehr hohen Arbeitskräftebedarf bis zum Jahr 2020: Dann werden 50.000 Facharbeiter und 10.000 Akademiker benötigt.